Superleggera, 699, Gio Ponti

Superleggera Dining Chair
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Superleggera, 699, Gio Ponti, Figli di Amedeo Cassina

Quién hubiera creído que Gio Ponti, un hombre que ganó la cruz militar italiana en la Segunda Guerra Mundial y que no estuvo enfermo ni un solo día en su vida, pudiera ser considerado tan delicado que sus padres consideraron necesario enviarlo a un colegio de niñas. Resulta que el apasionado arquitecto, escritor y diseñador que fundó la revista Domus tenía más lucha que el poderoso marlín azul.

Pero fue su mezcla de superfuerza y delicadeza lo que realmente salió a relucir cuando Cesare Cassina le pidió a su amigo que diseñara una silla ligera que pudiera poner en producción. Ponti estaba fascinado en ese momento por la

Chiavari, una silla antigua muy querida que se había convertido en parte de la lengua vernácula del mobiliario italiano. Llamada así por el pueblo de pescadores de Liguria que todavía las produce, la Chiavari fue diseñada por un ebanista campanero llamado Giuseppe Gaetano Descalzi, que ideó su silla después de que le encargaran la reelaboración de unas sillas de estilo Imperio francés para el marqués local en 1807. 

Ponti quiso reducir el Chiavari de Descalzi a lo esencial y hacerlo suyo, y lo hizo una y otra vez hasta que lo consiguió. No se limitó a diseñar una «silla-silla sin adjetivos», ligera y compacta, sino que redujo su silla, como un cocinero estrella en busca del caldo perfecto, a 1,7 kilos de perfección, adelgazando y fortaleciendo, reforzando y reduciendo continuamente.

Utilizando madera de fresno superligera, Ponti empleó un ingenioso sistema de encaje de puntales individuales firmemente dentro de otros a diferentes alturas para dar una resistencia extra. Inclinó el respaldo del asiento para que fuera más cómodo y duradero y afinó las patas, haciendo que la parte superior fuera triangular, aunque pareciera redonda desde el frente. De este modo, redujo el peso de la silla, sin perder su durabilidad, y aumentó el diseño al mirar hacia abajo.

El asiento. Finamente equilibrada y tan mínima, en consonancia con la estética zen del propio arquitecto, el resultado es una silla superestable, diseñada para ser levantada con un solo dedo.

La Superleggera, la tercera de una serie de Leggera que Ponti empezó a diseñar en 1949, era tan resistente que se dice que rebotó sin romperse cuando Ponti la dejó caer desde el segundo piso de la oficina de Cassina para un truco publicitario.

El Superleggera todavía se puede encontrar en Cassina.com

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