Diseñadores de muebles norteamericanos de mediados de siglo

North American Furniture Designers
Mid Century North American Furniture Designers
Classic Designs » Diseñadores » Diseñadores de muebles norteamericanos de mediados de siglo

Una instantánea de los diseñadores de muebles norteamericanos de mediados de siglo

George Nelson

Considerado uno de los padres fundadores del modernismo americano, George Nelson (1908-86) se formó como arquitecto en Yale antes de dedicarse al diseño de productos e interiores.

Su larga asociación con el fabricante de muebles y equipos de oficina Herman Miller, donde fue director de diseño de 1945 a 1972, y el éxito de su propia empresa George Nelson & Associates, que fundó en 1955, consolidaron su posición como uno de los diseñadores más importantes de Estados Unidos. 

Bajo su dirección, estas dos empresas produjeron muchos de los muebles más emblemáticos del siglo XX, en colaboración con luminarias estadounidenses como Charles (1907-78) y Ray Eames (1912-88), Harry Bertoia (1915-78) e Isamu Noguchi (1904-88).

Nelson también fue un escritor prolífico, y sus encuentros antes de la guerra con varios miembros de la élite del diseño europeo, como Gio Ponti (1891-1979), Le Corbusier (1887-1965) y Mies van der Rohe (1886-1969), y los artículos que escribió sobre ellos, contribuyeron a que Estados Unidos conociera el mobiliario modernista de mediados de siglo.

Charles y Ray Eames

Charles y Ray Eames forman una de las asociaciones de diseño más duraderas del siglo XX.

Se casaron en 1941, y su ecléctica combinación de intereses e imaginación de la «Costa Oeste» fomentó una carrera conjunta que abarcó más de cuarenta años y dio lugar a algunos de los diseños de muebles más innovadores e influyentes de la posguerra.

El gran éxito de la pareja, la producción en masa, llegó en forma de un protector de piernas de madera contrachapada moldeada que la Armada de EE.UU. pidió por miles.

Esta experimentación con materiales y técnicas de fabricación se convertiría en una marca registrada de sus talentos progresistas. 

Productos tempranos como la silla «LCW» (abreviatura de «lounge chair wood») de 1945 ofrecen un mero indicio de las grandes cosas que estaban por venir en una variedad de disciplinas, desde la arquitectura hasta el cine. 

Construida en Los Ángeles en 1949, la Eames House (también conocida como Case Study House No. 8) es un influyente experimento de vivienda de bajo coste. 

Los Eames no temían el desorden y llenaron su casa de objetos inspiradores que cubrían todas las facetas del diseño. En su época colaboraron con gigantes del diseño y la industria como Hermann Miller e IBM.

El período de prosperidad estadounidense de la posguerra, que creó una sociedad cada vez más acomodada y consciente del diseño, proporcionó la plataforma perfecta para su uso innovador de los materiales.

Lanzado por Herman Miller en 1956, su sillón de madera contrachapada moldeada y cuero con su otomana a juego representan la esencia de esta gran asociación.

Warren Platner

Después de trabajar para Raymond Loewy, I. M. Pei y Eero Saarinen, el arquitecto y diseñador Warren Platner (1919-2006) abrió su propia oficina en 1967.

La «Colección Platner», una serie de sillas, otomanas y mesas que desarrolló para Knoll en la década de 1960, constituye su principal contribución al diseño de muebles de mediados de siglo. 

Platner diseñó tanto la estructura como el método de producción; las bases escultóricas estaban hechas de cientos de varillas y algunas sillas requerían más de mil soldaduras.

Más conocido por la línea de asientos de madera contrachapada moldeada que creó para Plycraft, Norman Cherner (1920-87) también escribió sobre sus teorías en libros como Make Your Own Modern Furniture  (1953) y How to Build a House for Less than $6,000 (1960).

Vladimir Kagan & Eero Saarinen

Dos gigantes del diseño de este periodo son Vladimir Kagan (1927-2016) y Eero Saarinen (1910-61), que habían emigrado a Estados Unidos desde Alemania y Finlandia respectivamente.

Las formas esculturales y orgánicas de los muebles de Kagan, con sus características patas extendidas y marcos sinuosos, parecen descendientes directos de las sillas de Finn Juhl, mientras que la obra de Saarinen representaba la fusión del modernismo escandinavo con la estética corporativa estadounidense.

Paul McCobb

Mientras que el diseño modernista se convirtió rápidamente en el statu quo en los Estados Unidos, varios diseñadores persiguieron una estética más cercana al movimiento Arts and Crafts. 

Muchos de ellos se dedicaron a perfeccionar su oficio en una época en la que la artesanía se consideraba una reliquia del pasado. 

El pionero de este enfoque fue Wharton Esherick (1887-1970), conocido como el «decano de los artesanos americanos».

Phillip Lloyd Powell (1919-2008) fue otro exponente del mobiliario de estudio. Su obra incorpora diversos materiales, desde el metal y la madera hasta la pizarra y el mármol, elegidos por sus cualidades táctiles.

Aunque nunca se formó formalmente como diseñador, Paul McCobb (1917-69), creó su propia y exitosa empresa de diseño industrial, Paul McCobb Design Associates, en Nueva York. 

En 1950, lanzó el «Grupo Planner», una línea de mobiliario doméstico modular y asequible con líneas limpias y modernas. Perfectamente adaptada al estilo de vida de la clase media de la posguerra, la línea tuvo un éxito inmediato.

George Nakashima

Formado como arquitecto, George Nakashima (1905-90) trabajó en París, Tokio y en un ashram indio antes de regresar a Seattle en 1940 para abrir un taller de muebles.

Como estadounidense de origen japonés, fue recluido en un campo de internamiento tras el ataque a Pearl Harbour. 

Tras su liberación, se estableció en New Hope, Pennsylvania, y se dedicó a trabajar la madera. 

Sus diseños se basan por completo en las cualidades inherentes del material; seleccionaba la madera con cuidado, prefiriendo las piezas con destacados buriles, buen color y zonas naturales, «uro» o empotradas. 

Muchas de sus piezas tienen el canto libre sin trabajar para expresar la forma natural de la madera.

Hans Knoll

Hans Knoll era un hombre con visión. Hijo de un destacado diseñador de muebles alemán, nació en Stuttgart en 1914.

En 1937 emigró a Nueva York y al año siguiente fundó su propia empresa de muebles, Knoll.

Gracias a su educación y crianza cosmopolitas, Hans ya había establecido una buena red de conexiones en el mundo del diseño contemporáneo.

Su visión era sencilla pero revolucionaria para la época: se dio cuenta de que los arquitectos necesitarían muebles bien diseñados con los que llenar sus edificios modernos.

Hans Knoll contrató a una joven bien cualificada llamada Florence Schust. Además de tener títulos en arquitectura y diseño, había trabajado y estudiado con personalidades como Mies van der Rohe, Marcel Breuer y Walter Gropius.

Hans se casó con ella en 1946, y juntos formaron Knoll Associates. La empresa Florence impulso creativo, centrándose en la calidad del diseño superlativo y las técnicas de producción eficientes e innovadoras.

La idea de pagar a los diseñadores un canon y acreditar su trabajo fue innovadora y ayudó a atraer a los diseñadores establecidos; al mismo tiempo, la pareja también se dio cuenta de que era de suma importancia nutrir a los talentos emergentes como Harry Bertoia e Isamu Noguchi.

Al adquirir también los derechos de producción de los ya icónicos diseños de Mies van der Rohe y Marcel Breuer, la compañía se estaba estableciendo como una fuerza de diseño internacional.

En 1947 Knoll había abierto una sala de exposición de textiles, principalmente en respuesta a la escasez de telas adecuadas para sus productos, y las colecciones fueron un éxito inmediato.

La compra de una fábrica en Pennsburg, Pennsylvania, fue seguida pronto por la apertura de otra en la cercana East Greenville, que sigue siendo la sede y base de fabricación de Knoll. 

Knoll inventó esencialmente la idea del diseño interior corporativo, y su Unidad de Planificación fue el modelo para muchas empresas posteriores.

Cuando Hans Knoll murió en un accidente de coche en 1955, le correspondió a Florence asumir la presidencia de la empresa.

Se retiró en 1965, pero sus palabras siguen siendo sinónimo de los ideales de la empresa: «El buen diseño es un buen negocio» 

El compromiso de Knoll con la integridad y la calidad del buen diseño ha consolidado su posición como líder internacional en este campo; no es de extrañar que la lista de diseñadores de la empresa parezca un directorio de los mejores talentos del diseño del mundo.

Wendell Castle

Lo ames o lo detestes, Wendell Castle es un nombre que infunde temor en algunos y despierta admiración en otros, quizá en parte porque es casi imposible definir la obra de este hombre talentoso y a menudo caprichoso.

Nacido en 1932, Castle estudió bellas artes y diseño industrial en la Universidad de Kansas, una combinación de disciplinas que ayuda a difuminar los límites, a menudo demasiado rígidos, entre las diferentes categorías de personas que trabajan en el mundo del diseño.

Prefiriendo ser llamado «artista del mueble» más que diseñador, Wendell ha desafiado continuamente las percepciones, creando piezas esculturales y orgánicas en una variedad de materiales como plásticos, bronce, acero y madera.

Fabricadas en poliéster reforzado con vidrio y con un innegable aspecto de diente, sus sillas y mesas de centro «Molar» de los años 60 son clásicos del Pop, pero se consideran con menos reverencia que el trabajo de algunos de sus homólogos europeos.

Es evidente que Castle es un artesano y un escultor, que no tiene miedo de arriesgarse y de producir obras teatrales, muy individuales, que se burlan de la función en reverencia a la habilidad del artesano.

A menudo se ha acusado a Castle de «abandonar la función en favor de la forma». 

En realidad, no hay reglas reales sobre la conformidad entre forma y función y si Castle decide ignorarla o camuflarla en ocasiones, está en su derecho como artista a hacerlo.

El uso de formas biomórficas esculturales por parte de Castle es fundamental para su identidad, pero su carácter lúdico y su ironía, a menudo mal entendida, es lo que le diferencia de muchos otros diseñadores de la posguerra y contemporáneos.

Siempre innovador y experimental en su uso de los materiales, Castle sigue cuestionando los límites entre el arte, el diseño y la aplicación industrial.

Estas piezas pueden ser a la vez desafiantes y enormemente gratificantes, pero es esta creatividad inspiradora la que le situó en la vanguardia del diseño americano de posguerra. Castle es generalmente considerado el artista del mueble más importante de la época.

Traducción realizada con la versión gratuita del traductor www.DeepL.com/Translator